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           分子秩序完美的狀態





        尼爾.史帝芬森顯然在寫每一本書的時候,都下了無比的研究功夫。【潰雪】一書中,蘇美文化與現代駭客病毒的精采類比,令人印象深刻;【鑽石年代】的奈米科技已然成為日常生活中如電力一般理所當然的存在,但是要讓「奈米」還是模糊名詞的現代人熟悉他筆下的世界,史帝芬森真是絞盡腦汁。

        學理科出身的他,處理科學細節上拒絕馬虎。從【讚石年代】這部小說裡,可以獲得比報章雜誌更細緻而且進階的奈米科技理解,而且是透過書中人物的生活環境和細節來告訴我們。資源泉如何取得必要原子,供給輸送帶如何送原子進入終端用戶,物質組合爐又是如何操作,如何製造出民生必需品。一如 1985 年威廉•吉布森(William Gibson)首度鉤勒出的符控流域(cyberspace),這個令人既陌生又吃驚的世界。小說中靈魂人物之一工程師海克華斯所任職的公司叫做「機械向位」machine-phase,這個詞所代表的觀念是:原子可以被放在選定的地方,做為某種有功能組件或組織元件的一部份。這個系統不是液態或氣態,因為分子不能任意移動;也不屬於固著定點的固態,而是一種新的具有機械面向物質。就是基於這個理論,【阿伊朵】書中毀於大地震的東京,重建的新大樓能夠自行生長。【鑽石年代】中這些原子和分子瞬間在大海中爆發出新人工島,接著在遊玩後,命令其沈沒瓦解消散,一如傳說中的亞特蘭堤斯。(奈米科學家 K. Eric Drexler 曾發表一篇有關奈米科學先驅費曼 Richard Feynman 對機械面向可能性的說明,文章已翻譯成中文,值得有興趣的人參考。按此看文章。)

        不過史帝芬森的目的在小說,不是「Discovery 探索頻道」式的未來奈米世界生活想像。「鑽石年代」----物質不虞匱乏的時代;製造者的問題變成:什麼「不應該」用奈米做出來?位於世界第一等國族的新維多利亞人,擁有先進的奈米技術,但是他們視為最有價值的物件,都是以手工製成;保留給他們上層以示地位的新聞來源,是現在我們這時代恨不得淘汰的前一夜小量印製出的報紙,清晨時分被派送到他們府上。換句話說:吃飯問題解決後,人們依舊得劃分,要分出階級,要有得不到的,要羨慕,要嫉妒,要挑戰、改變、革命。

        EUTACTIC --------「分子秩序完美的狀態」,譬如水晶結構,或是一個機械面向系統。史帝芬森的小說裡幾次提到這個詞,他的奈米製品都必須在分子秩序完美的環境「生」出。其實,小說一開始所描寫的人類社會,國族林立,各行其道,也是個 Eutatic 狀態。然而,人不是原子分子,可以被指定位置,安於狀態;人世的秩序,注定要被顛覆。在此,史帝芬森展露他在過於興奮一口氣到底的【潰雪】中所未見的細膩感情,他讓影響「國族間完美秩序」的起因,來自親情--------祖父對孫女,父親對女兒,哥哥對小妹妹的關愛、呵護、期望。這份情感落實成一本書:「少齡淑女繪本啟蒙瓊林」,用格林童話式較黑暗,充滿挫折不安的故事類型,與小女孩的現實生活世界結合成個人化的獨特故事,來教育這名小女孩如何處理曖昧不明的人世。

        這本最後影響了成千上萬女孩的書,是史帝芬森用來編織【鑽石年代】最燦爛的一縷金線;這本書也是一個象徵,用來問答自科技發展以來人們一直在問的根本問題:那麼「人」的位置在哪裡?多線情節的峰迴路轉之後,作者讓他的故事在「希望」中落幕,小說第一句中響徹新舟山的聖馬克教堂鐘聲,在最後一句又再度傳來,閱讀於此得到一種圓滿感,雖然知道有太多未盡的故事,但是你有信心,書中人物在他們的時空會找到方法。

        史帝芬森在【鑽石年代】這本小說中,將「科學幻想」小說類型發揮到淋漓盡致。【潰雪】急速進展中難掩的粗糙不見了,作者似乎進入十九世紀緩調的自在裡,像個浸淫在知識海裡耐心的學者紳士,用沾墨水筆在安靜中寫出他的想像。







blank ∣選單 / 鑽石年代(THE DIAMOND AGE)∣

-----<  鑽 石 年 代  >-----

新十回連載:
第一第二第三第四第五
第六第七第八第九第十

本書作者:
Neal Stephenson
尼爾•史帝芬森

書籍情報:
鑽石年代 -- 資訊

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