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blank 鑽石年代
THE DIAMOND AGE

新十回連載
第三回
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        日出時,三艘飛船懸浮在南中國海上,陸地不見。這一片海域比較淺,不過只有海克華斯和少數幾個工程師知道。海克華斯艙房的窗子勉強看得到風景,但是約翰醒得很早,為了讓琯和薇恩娜在房間為一天的活動做準備,他先到舞會廳的鑽石舞池上佔了位,跟侍者點了義大利濃縮咖啡和一份泰晤士報,愉快地消磨時光。他聽到四周孩童們吱喳猜想會發生什麼。
        琯和薇恩娜姍姍來遲,約翰都要覺得奇怪了。等待期間他至少拿出機械懷錶看了十幾次,最後乾脆緊抓在一手,不安地把錶蓋開開關關。琯在透明的地板上交疊起她的長腿,裙幅美麗散開,引起好幾個保持站立的婦人斥責的眼光。不過約翰留意到這些婦人多是低層工程師或他們的太太,因此放下心來;沒有任何高層須要到舞會廳來。
        薇恩娜啪地四肢著地,臉完全貼上鑽石,屁股高高翹起。海克華斯拈住褲子褶痕,微微上拉,單膝跪下。
        智慧珊瑚島從深處猛烈爆發而出,嚇了海克華斯一跳,雖然他是早看過試爆的設計者之一。從太平洋暗沈的表面看下去,景象有如看著爆炸穿過一面碎玻璃。這讓他想起倒入一噴流的鮮奶油到咖啡中,看著奶油從杯底回彈,形成激烈的碎形花樣,然後在衝撞表面時固化。整個過程的速度是小心計劃出的魔術手法;其實在過去三個月智慧珊瑚一直在海底從超導體吸收它的能量成長。他們為這次活動在海床上生長出的超導體,可以直接從海水中粹取出所需的原子,瓦斯也在其中釋出。海水下的過程看起來很混沌,在某方面來說也確是如此;但是每一個「岩石分子」知道它該去的明確位置,以及它該發揮的作用。每個分子是鈣和碳的四面晶胞,罌粟種子大小,裡邊設計有頭腦,動力來源,和導航系統。它們在夏綠蒂公主的信號下從海底升起;她醒來在枕下找到一個小禮物,拆開發現是繫在鍊子上的金哨子,然後她站到陽台上,吹響哨子。
        珊瑚從四面八方朝島的地點集合,有些「岩石分子」穿越了幾公里的路程到達指定位置。它們取代了與島體積等同總共好幾立方公里的水,導至兇猛激流,海面上湧,嚇得有些小孩尖叫起來,以為海水要升上來把飛船從空中攫走;的確有幾滴海水濺上飛船的鑽石腹底,促使駕駛員提高船的高度。在舞會廳裡所有的父親們被這輕率的操作激出大笑,危險的幻覺和大自然的無能讓他們心情愉快。
        水沫和水霧好一陣子後終於廓清,一個新島嶼出現,在曙光中呈鮭魚顏色。鼓掌和歡呼慢慢減弱,剩下專業間的低語。吃驚孩童的碎語音量太高太尖難以聽清楚。
        還需要好幾個小時呢。海克華斯彈指叫來侍者,點了新鮮水果,比利時鬆餅,又添了咖啡。在小島萌芽出城堡、半人羊,半人馬,和魔法森林的時間裡,他們不妨享受一下乙太號著名的美食。


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本書作者:
Neal Stephenson
尼爾•史帝芬森

書籍情報:
鑽石年代 -- 資訊

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