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blank 鑽石年代
THE DIAMOND AGE

新十回連載
第二回
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皇家訪問之行;海克華斯全家坐飛船渡假;
夏綠蒂公主的生日宴會;海克華斯遇到貴族。


        一個星期五的下午,三顆測地籽,類似月亮大小葫蘆的胚芽,滑過亞特蘭堤斯∕上海的屋頂和花園。一對飛船的停泊桿發出芽,在維多利亞之泉公園的橢圓板球場上生長。有皇家徽幟的最小飛船保持在上方,其下兩艘大船在船塢停妥。它們空無一物的氣囊主要是透明的,擋不住陽光,反把陽光變得泛黃起縐,投射下明明暗暗的巨大抽象圖案,孩童們,穿著他們最好的蓬裙和整齊短褲裝,用他們的手臂努力捕捉。管樂團在吹奏。一個小小穿白裙的人形站在「亞特蘭堤斯號」飛船的欄杆邊,朝下面的小孩們揮手。大家都知道那一定是今天生日的小壽星本人--------夏綠蒂公主。他們歡呼,朝她揮手回應。
        薇恩娜.海克華斯在皇家生態學院裡漫步,她的父母在左右呵護,希望泥土和植物的殘碎不會沾到她的裙子。這個策略沒完全成功,但只要很快一刷,約翰和琯德琳幾乎能把所有的髒東西轉到他們的白手套上,然後直接進入空氣中。今日大多數的紳士和淑女手套,是用知道排除髒物的極微小「織物分子」所組成;你可以把戴了手套的手插入泥土,幾秒後它又雪白如昔。
        「乙太號」飛船特等艙的等級和乘客的地位完美吻合,因為飛船在不同飛航之間,這些部份可以被分解重做。為了芬柯-麥可羅大公、他的三個孩子、孩子的配偶和伊莉莎白(他第一個也是目前唯一的孫輩),飛船降下專屬電梯將他們升到最船首的套間,有著幾乎一百八十度的景觀。
        接在芬柯-麥可羅大公之後的十幾位「股權勛爵」,僅是伯爵和侯爵階級,多半領著他們的孫輩而非兒輩進入乙級艙套房。然後是經營主管階層,他們的金錶鏈上掛著小小的電子郵件盒、電話、光筒、鼻煙盒,還有其他癖好玩意,弧形環在掩飾他們肚子的深色背心上。他們的小孩幾乎都到了除了親生父母不再有人覺得他們天生可愛的年齡;他們的體型使他們的精力讓人感到威脅而非不可思議;智力的發展,在小小孩可視為天真,在他們卻是激怒人的無禮。一隻蜜蜂嗡嗡尋花蜜,雖有潛在的威脅卻可以有美感,但相同的行為變成是三倍大的黃蜂,會讓人四處張望找什麼順手可以用力拍死它的東西。所以在升上頭等艙的闊電梯裡,看到很多上臂被輕聲斥喝的父親用力抓住,他們的大禮帽都歪了,牙根緊咬,眼睛骨碌轉動看有沒有被人發現。
        約翰.波西弗.海克華斯是工程師。大部份工程師被安排到折疊床的窄小房間,但海克華斯有個較崇高的頭銜「文物藝作」(Artifex),而且是目前這個計劃的團隊負責人,因此他被評定給予二等艙,內有一張雙人床和一張給薇恩娜的折疊床。行李伕把他們過夜的行李送來時,乙太號正離開它的停泊桿--二十公尺高的類鑽石桁架,在飛船轉向南方,已溶解回撞球檯面般的板球場。公園距離維多利亞之泉非常之近,地下充滿謎一樣的「供給線」,任何東西在很短時間內都可長成。
        海克華斯一家的艙房在右舷,因此飛船從新舟山加速離開時,他們看到太陽西沈入上海,透過那城市永久籠罩的煤煙紅紅發亮。琯德琳在床上為薇恩娜讀了一小時故事,約翰則細讀著他的泰晤士晚報,然後在房間的小桌上攤開幾張紙。之後,他們換上晚禮服,在黃昏的光線裡安靜打扮,免得吵醒薇恩娜。九點正,他們步入通道,鎖上房門,尋著大樂隊的樂聲進入乙太偉大的舞廳;此時舞會剛剛開始。暗暗的燈光下,舞池是一片很容易看透的鑽石,他們好像浮在月光下閃爍的太平洋海面,跳了一夜的華爾滋,小步舞,搖擺舞,和電子滑步。


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新十回連載:
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本書作者:
Neal Stephenson
尼爾‧史帝芬森

書籍情報:
鑽石年代 -- 資訊

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