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blank 鑽石年代
THE DIAMOND AGE

新十回連載
第一回
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維多利亞之泉;環境介紹。


        維多利亞之泉的空氣吸入裝置,有如百公尺長的海芋花,從皇家生態學院的頂峰噴出四射八方。在那底下,花的比喻有完美的對映,根狀管道系統有如倒過來的一棵樹,碎形遍佈新舟山島的類鑽石岩床,最後無數的毛細管形成一個環帶,在幾十公尺下的南中國海溫暖海水裡,包圍起智慧型人工珊瑚礁。用一個巨大水管吞下海水也差不多能達到相同的功能,海芋花也可以換成一根咆哮的喉管,鳥和垃圾先重擊上某處血淋淋的網柵,以避免堵塞系統。
        不過,那麼做不合乎生態學。帝國大地構造學的地理工程師,即使生活在一個生態系統裡,也不知道那是什麼。不過他們知道一點,生態系統一旦垮掉,是極煩人的事,所以他們將設計陸橋、管道的執著、勤奮、講究細微末節的心態,灌注到環境保護上。因此,水從微細管滲入維多利亞之泉就像滲入沙灘一般;空氣無聲吹下四射的海芋美麗斜傾的指數型喇叭,每一個喇叭是參數空間中的一點,距離某個中心理想還不算太遠。它們強韌到禁得起颱風,卻又夠靈活能在微風中沙沙作響。逛進來的飛鳥,察覺到空氣漸層的變化把它們往下拉入夜晚,就直接選擇飛出去,它們甚至還沒怕到遺屎。
        海芋是從體育館般巨大的切割水晶花瓶冒出,那就是開放大眾參觀的「鑽石宮殿」。觀光客、常做有氧鍛鍊的退休者、穿各年級制服的學童,全年不斷進進出出,透過玻璃牆(其實是比較便宜的真正鑽石)窺看維多利亞之泉不同階段的分子解體線。骯髒的空氣和水被送進來,集中在大儲存槽。每一個儲存槽旁是另一個儲存槽,裝的是比較乾淨的空氣和水。過程反覆十幾次。在最末端的存庫裡,充滿完全乾淨的氮氣和純淨的水。
        這一連串的儲存槽被稱為層疊瀑布,是出自工程師有點抽象的奇想,觀光客全然不解,看不出那裡有什麼值得留影的地方。所有的動作都在間隔開儲存槽的外壁內進行,其實那也不是真的牆壁,而是幾乎無限的超顯微轉輪的矩陣,輪輻多而且不停轉動。每一個輪輻從髒的一邊抓住一個氮元素或水分子,轉到乾淨的一邊時釋放。非氮或水的物質不會被抓起,也因此就不會過到一下層。也有抓碳元素、硫磺、磷等有用的微量元素的輪子;這類元素經過一道道平行的小瀑布直到純淨為止。無瑕的分子最後進入貯存庫。有些和其他結合,製成簡單卻有用的分子器件。最後,所有的物質漏進一束分子輸送帶,稱為「供給」;源頭是維多利亞之泉,還有其他半打亞特蘭堤斯∕上海的資源泉。


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新十回連載:
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本書作者:
Neal Stephenson
尼爾‧史帝芬森

書籍情報:
鑽石年代 -- 資訊

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