EpochText Publishing, Taipei. 閱讀讓想像張開翅膀;使人類不再孤獨
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            如果網路世界失去速度






        虛擬世界中的駭客之王在落魄中,因為電腦的速度急停至零,病毒不但搞爛他的電腦,也搞爛他的大腦。電腦被搞爛的原因是因為病毒破壞電腦深層結構,導致作業系統已經無從告知硬體該如何運作,因此全面停擺。人的身體不也如此。一旦受到病毒侵害,大腦,我們的內建作業系統與核心處理器無法再讓硬體動作,身體與精神上的一切便呈現當機狀態,速度降至零點。

        人類因為己身限制,永遠無法突破某種極限障礙,但思想上的無遠弗屆,總是超越身體限制許多,由此,在物理上,許多巨大的行動器械因而產生,讓人類得以在路上飛奔;跨越海洋界線,到達另一處無人知曉的大陸;或是在天空中以超越一切飛行生物的速度遨翔。但「想像」,自遠古以來,呈現速度上總是受到手、眼、腦三者協調的制約:繪畫是如此,文學、雕塑是如此,更別提需要眾人共同完成的建築等形式的曠日廢時。人是視覺的動物,大部分的認知都根據視覺經驗定義,並從而想像,當想像受到呈現速度上的阻礙,往往就會中斷停滯。一處能夠即時成就無限想像的世界,不僅是所有人類夢寐以求的天堂,也是人類意識在非神學領域裡所能馳騁的最高境界,而今天的網際網路便是這個新世界的雛形。

        但一切都與速度有關。

        電腦在初發明時,只是為了進行更龐大而複雜的科學數字運算,簡單來說,是一台超級計算機,誰能想像到在0與1之間的複雜交叉顯現,能夠建構出真實世界中的所有事物(就像在電影中所能看到的一切擬真);而誰又能料到,這一切與運算、傳輸相關的速度改變,將改變人類視覺的現實經驗。這意味著人類固有的經驗將產生全面變化。今天的世界不正朝著運算與傳輸速度的極限前進,企圖改變所有網路使用者的視覺經驗?更快更清晰的無線傳輸訊號,讓人無時無刻都想置身於網路中;更強大而不帶有任何延遲的資料傳輸品質,讓電腦影像中擬真的3D角色或各種不可思議的效果更加真實燦爛;更快更精準的搜尋,將往來數千年的事件揉合成一個時間被壓縮,即時呈現眼前的資料平面,讓歷史彷彿置身昨日發生,打破過去沈重的時間觀感。這一切,都大大改變了我們對抗限制的能力。

        試著想想,如果Neal Stephenson在書中所描寫的世界成形,不但我們與時間的關係會因速度產生變化,感知方式的比重,也會更為不同。Neal Stephenson善用了這兩點,告訴我們他所架構起的未來虛擬世界有多麼不一樣。在他的虛擬世界中,一切呈形都因電腦主機的強大運算速度,而顯得生動細膩。日本人放棄了長途跋涉的飛行時間,轉而在虛擬世界中談生意,只因為他們最擅長的,自臉部及肢體細微變化洞察對手的方式,在這個世界裡的人形也能展現得一覽無遺。同時,握手是不必要的,因為觸覺沒有功能,就如同這個世界裡的人,肢體破碎後沒有肚破腸流的器官,這會提醒虛擬世界裡的人們,一切形象是虛構的,而虛擬世界裡頭的人們不喜歡被提醒這一點。除此之外,如果你想在虛擬世界裡,狂飆出三二七六八或六五五三五的時速也沒有問題,只要你能控制,不會一頭撞進某間建築物裡,讓自己被踢出系統主機。在這裡,知識的累積速度,尤其驚人。人形的智慧軟體(就像「阿伊朵」中的智體代理),會替你找出不同背景資料的相關邏輯、重點、和整理。不管是西元前兩千年的歷史,十九個世紀前發生的事件,四十年前的新聞檔案,抑或是昨天發生的最新報導,功能強大的即時軟體,不再僅僅是替你搜尋、陳列,而會在眨眼瞬間替你篩選、剪輯、提取、並解說,另外還可以在不違反軟體設定的原則下,回答你的問題。這種因快速而形成的便捷網路虛擬世界,不正是你我的期待?

        Neal Stephenson喜歡將歷史作為探尋未來的動力,但歷史總是如此冗長,枝節橫生交錯,令人目不暇給。除「潰雪」之外,Neal Stephenson一次又一次將歷史中被遺忘的節點,以他電腦智體般的洞察力,將其整理、結構、提煉,放入一個我們不曾想像過的故事中,壓縮歷史長久經過的時間,再壓縮成為故事中人物的敘述架構,從而產生相對的奔馳速度,迫使我們的想像力,推擠拓展出另一個朝向未來的空間。而這也正是Neal Stephenson在網路的「近未來」科幻小說世界裡,有別於其他作家之處。

        如果網路世界失去速度,我們將失去從一個事件到另一個事件、一個時空到另一個時空的迅速位移能力。雖然網路的快速只撼動了我們視覺上的游移,但如Neal Stephenson在故事中所示,透過眼球末稍神經對大腦結構所做出的改變,不也就改變了人類對世界的觀感,而改變了整個世界。

        這是一個充滿速度感的精彩故事,值得勇於追隨。







blank  ∣選單 / 潰雪(SNOW CRASH)∣

-----<  潰    雪  >-----

新十回連載:
第一第二第三第四第五
第六第七第八第九第十

本書作者:
Neal Stephenson
尼爾‧史帝芬森

書籍情報:
潰雪 -- 資訊

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如果網路世界失去速度

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