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blank 潰   雪
SNOW CRASH

新十回連載
第七回
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4.


        Y.T.曾經很榮幸看到不少年輕的克林特(*詳見下一章)在未經授權的午夜狂飆中,把他們的俊臉撞上郊郡的空游泳池壁上;不過他們總是在滑板上,而不是在車子裡。如果仔細觀察,夜晚郊區的景色的確帶著一種詭異的美感。
        再次回到踏板上。靠著「超激遞件四代」智慧滾輪,她一路滑過後院。就在下面的廣告刊登在「激動者」滑板雜誌後,她便升級到廣告中說的神奇鏈輪:

砸爛的肉泥
        就是你--------假如你用一塊爛板滑行,踩著呆滯、固定的滾輪,遇上路面的消音器、破輪胎、髒雪堆、動物屍體、傳動軸、枕木,或昏迷的路人--------肉泥就是你的寫照。
        如果你覺得這是不可能發生的事,那表示你在廢棄的商店街上龜著太久。上述這些障礙最近在紐澤西收費公路一英哩的直線車道上經常出現,危機四伏,讓所有想在這條大道上黏著貨車飆馳的滑板手覺得--------連分神打個噴嚏腦袋都會開花。
        別聽信一些純正主義者所宣稱「世上沒有不能跳過的障礙」。專業的酷銳兒都知道:如果你盯上一輛速度足以提供你時效和娛樂的車子,那麼你的反應時間將縮短到只有十分之一秒--------假如跟得更緊,時間會更短。
        買一套「超激遞件馬赫二代」智慧滾輪組--------比重新翻修輪胎更便宜而且有趣得多。智慧滾輪組利用聲納、雷射測距及毫米波雷達,在你被地面磨光之前,就能辨認出任何消音器和其它亂七八糟的碎片。
        別再修理了--------就是今天,升級吧!

        這智慧的話語讓Y.T.買下那些滾輪。每個滾輪由一個輪軸和許多根堅固的輪輻組成。每根輪輻都有五節分段伸縮,輪輻底端是一寬足面,上面有橡膠墊,在一處球型接點上旋扭變動。當滾輪轉動時,橡膠墊一個一個壓下,整個輪組便連繫成一個完整的可變輪胎。如果你壓到路障,輪輻便會收縮讓你輕鬆通過。如果你經過坑洞,輪輻便會伸長填補柏油路面的凹陷。在任何情況下,路面的衝擊都會因此被吸收,沒有任何重擊、拍擊、震動或碰撞能傷到板體,或是她腳下的康威士高筒帆布球鞋。廣告說的沒錯--------沒有智慧輪組便無法成為一個專業道路飆客。
        及時把披薩送到是件小事。她從沾滿露水的草皮一路滑至車道邊緣,完全沒有任何一點顛簸,然後在水泥路面上重新加速,下坡衝入街道。扭動臀部將滑板重新定向後,現在沿著荷姆戴爾街尋找下一個獵物。一輛黑色轎車精神抖擻,瞠亮令人厭惡的大燈自對面車道呼嘯而過,逼近倒楣的英雄.主角。她的「超激遞件騎士夜視」護目鏡戰略性暗下,減弱刺眼光線,瞳孔可以放心睜大掃瞄路面上的動靜。游泳池在郊郡的頂端,從這裡過去一路都是下坡,但這坡還不夠陡。
        半個街區之外,巷道裡頭,一輛麵包車,迷你廂型車,發動它可憐的四缸引擎。她在眼前座標上的斜對角看見它。白色的倒車燈在駕駛由倒車檔、空檔推至行進檔時閃了一下。Y.T.對準路緣,以高速衝向它,智慧滾輪組的輪輻感應到變化,做出正確收縮,幫助她十分平順地從街道滑上草皮,沒有半點顛簸,留下一條橫越草皮的智慧滾輪橡膠墊六角形痕跡。一坨流浪狗的紅色狗屎,無法消化的肉質食物色素上,壓出印在輪胎上的超激遞件鏡像立體商標。
        對街,麵包車正要從路邊開出。車側擠壓到路緣,像松鼠一樣發出吱吱地摩擦聲。我們在郊郡耶,最好乖乖犧牲固特異輪胎幾千秒的壽命,把車胎使勁蹭向路緣,總是好過把車停在幾英吋外道路中央,冒著被群眾唾棄,引發大眾歇斯底里的危險(沒關係,媽,我可以從這裡走到路邊);車停得太出去不僅危害交通,對搞不清楚狀況騎著單車的小伙子更是致命。Y.T.按下魚叉上捲線軸 / 把手組件的釋放按鈕,放出一條一公尺長的纜繩,跟南方牧場的牛仔一樣,在頭頂上甩動纜繩,準備跟這輛破車來場貼身熱舞。魚叉頂端的吸盤,約沙拉碗的大小,在繞圈時吹出哨音;這雖然不必要,但聽起來頗酷。
        叉住一輛麵包車所需的技巧一般人難以想像,因為麵包車亂開一通,車體本身也缺乏鋼鐵或其它含鐵物質,使得磁吸魚叉很難咬上它們。現在也有種超導體魚叉,可以在車體上感生渦電流吸上鋁合金。不過Y.T.用的不是那一種。那種裝備是郊郡滑板高手的註冊商標;雖然今晚算娛樂,但她不是那類人。她的魚叉只能黏住鋼鐵,或勉強吸住鎳。而這型麵包車唯一鋼製的部分就是車身骨架。
        她甩繩低拋接近目標,魚叉的軌道旋轉面近乎垂直,前端邊緣幾乎就要碰到閃爍的城郊碎石路面。她按下發射鈕,魚叉以大約離地一公分的高度,略微朝上,穿過整條街,從麵包車車底飛進,吸住鋼鐵部位。這一擊以能達到的最紮實程度,結實命中這團混合著空洞、內裝、烤漆和市場銷售包裝稱為家庭迷你廂型車的東西。
        目標物馬上做出反應,以郊郡的標準來看算是十分機靈。這人要Y.T.消失。小車就像剛打過荷爾蒙的公牛,屁股又被鬥牛士助手刺進倒勾一般,轟地一聲衝出去。開車的不是老媽,是匹小種馬,十多歲的青春期小伙子,就像郊郡其他那些打從十四歲開始,每天下午都會在高中更衣室裡靜脈注射馬睪丸酮男孩一樣。現在他變得渾身肌肉,頭腦簡單,完全可預期。
        他方向盤亂轉,人工打造的肌肉顯然不大聽他的指揮。一體成型紫灰色皮面方向盤聞起來像他媽媽的護手乳液,這讓他尤其暴躁。麵包車急衝急停,狠煞猛跑,因為他一直踩油門,但是踩到底卻是什麼動靜也沒有。他希望他的車子跟他的肌肉一樣:力量超過他所能夠掌握的範圍。只不過這卻變成他的累贅。折衷方案是,他按下「動力」按鈕,另一個寫著「省油」的燈光便暗下來,這有如教學展示般提醒他,兩者互相衝突。迷你廂型車的小引擎排進低速檔,感覺好像比較有力了點。他穩踩油門,一路往農舍高地的下坡滑,讓小車的時速逼近一百公里。
        快到農舍高地終點的地方會插進美林谷路,他遠遠看見一個消防栓。基於安全理由,溫莎山莊的消防栓不少,為了地產價值,它們都經過相當設計,不是那種杵在路邊,上頭打印某家工業革命時期破敗鑄造廠印記,剝落了一百層廉價公家油漆而顯得斑駁的髒東西。那是每星期四早上固定由機器人拋光,高貴的噴管從郊郡以化學催生的完美草坪中筆直伸出,三種水管接口選單閃耀著,供潛在的消防員選擇使用的黃銅材質消防栓。這些都是由同一位美學家在電腦螢幕上設計出來,也就是他,設計了雅緻的郵筒、「維多利亞王朝」家居建築、和座落在每個十字路口像墓碑的巨型大理石街名標誌。雖然是在電腦螢幕上設計出來,眼光卻望向過去被遺忘許久的高雅。這種是有品味的人在自家門前草皮上所樂見,也是地產經紀覺得無須從照片中動手腳消除的消防栓。
        酷銳兒他媽的死定了,會纏死在這消防栓上。充滿雄激素的公牛男孩會親手辦到。他在電視上看過這種技巧--------電視從不造假--------他早就在腦海中模擬這一招很多次。他會在農舍高地上達到極速,忽然猛拉手煞車再搖擺方向盤。迷你廂型車會甩動車尾,超強韌纜繩尾端的討厭酷銳兒會像鞭子一樣爆開。她會直接被甩上消防栓。小公牛得勝,一路逍遙直下美林谷,進入許多酷車的成人世界,自由自在去還他已經過期的影片:「泛舟勇士Ⅳ:最後戰役」。


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-----<  潰    雪  >-----

新十回連載:
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本書作者:
Neal Stephenson
尼爾‧史帝芬森

書籍情報:
潰雪 -- 資訊

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