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blank 潰   雪
SNOW CRASH

新十回連載
第一回
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1.


        遞派人隸屬精英階級,一個神聖化物種分支。他聰明活力滿溢。此刻,正準備執行今晚第三個任務。他的黑色制服,有如活性碳可以濾掉空氣中每一絲光亮。上頭的蛛網膜纖維,當子彈碰觸到就會像鷦鷯撞到陽台門般彈開,但又能像微風吹過剛被燒夷彈摧毀的密林一般,排除多餘的汗水。服裝的四肢關節佈有熔結裝甲膠:感覺像是粗粒果凍,提供了像是墊上一整疊電話簿的保護。
        他們給他這份工作時配給他一把槍。遞派人從不使用現金交易,但總還是可能會有人尾隨在後虎視眈眈--------覬覦他的車,或他的貨。他所配戴的槍枝依空氣動力學設計,極其輕小,是那種時裝設計師會攜行的款式;它所射出的微小箭鏢,速度是黑鳥間諜偵察機飛行速度的五倍,槍由電力驅動,所以使用完畢後,必須將槍插上車用點煙器。
        遞派人從不因一時的憤怒或恐懼掏槍。他在希拉高地拔過一次槍。幾個在希拉高地一處華麗郊郡的混混想給自己弄份外送卻不願意付錢。他們打算用球棒給遞派人留下點深刻印象。遞派人掏出他的槍,用上頭的雷射玩意兒瞄準揮舞的路易士威爾球棒,然後擊發。槍的後座力極為巨大,像是會在手中爆開一樣。球棒三分之一的中間部分,柱狀體變成一段四處加速飛散的燃燒鋸屑,猶如爆炸星體碎片。最後那混混只能臉上掛著一副呆瓜表情,握著不停湧出乳白色煙霧的球棒握柄。除了苦頭,跟遞派人別想討到別的。
        那次之後,遞派人把槍放在車子的前座置物箱裡,轉而倚靠他任何情況下都會選擇的武器,一組匹配的武士刀。希拉高地的混混不受槍的威嚇,所以遞派人被迫開火。不過刀就不用實際示範。
        遞派人的車子有儲存在電池裡的飽滿潛在位能,足以把一磅培根肉發射上小行星帶。與城郊的貨卡休旅和麵包車不同,遞派人的車是透過拋光閃爍有如肛門括約肌的裂口釋放這股能量。每當遞派人猛力加速,就有大條的事要發生。想討論接地面積嗎?你車子的輪胎只有很小的地面接觸,在四個跟舌頭一樣大的地方和柏油路說說話。遞派人車子的大胎擁有胖女人一雙大腿般的接地面積。遞派人與路面保持深層的觸動,始於感覺不大好的一天,終於披索到手時。
        為什麼遞派人裝備如此齊全?因為人們都仰賴他。他是大家的典範。這是美國,大家愛幹什麼就他媽的去幹,有意見嗎?因為他們有權利這麼做。因為他們有槍而且就是操他媽的沒人能阻止。結果這裡變成全世界經濟最差的幾個國家之一。如果追根究底--------這裡談的是貿易平衡--------當我們把所有的科技傾腦相授給其它國家,當所有的東西都平均出口,他們在玻利維亞製造汽車,塔吉克斯坦製造微波爐,然後賣到這裡來--------當香港巨型船隻和飛行運輸把整個北達科塔州以廉價運費一路運到紐西蘭,我們自然資源的優勢不再--------一旦藉由上帝之手將歷史上所有不公平在地球表面上塗一層,連巴基斯坦的製磚工人都覺得眼前是一片榮景--------告訴你,現在我們只有四件事比別人強


音樂
電影
微碼(軟體)
高速披薩外送

        遞派人以前也寫軟體。現在偶爾還寫。不過如果生活像善心教育學博士所經營的小學一般美好,遞派人的成績報告卡上可能會寫著:英雄實在太聰明了,很有創造力,但需要在團隊合作上多下點功夫。
        所以現在他多了這份工作。完全用不到聰明才智或創造力--------同時也不需要合作。只有一個原則:遞派人傲視一切,你的披薩必須在三十分鐘內送到,不然你可以免費拿走披薩,殺了遞派人,拿走他的車,提出集體訴訟。遞派人做這份工作已經六個月,以他的標準而言算是時間夠久又豐富的任期,而他從未讓披薩在超過二十一分鐘後送到。
        哦,以往他們會在時間上跟你吵,太多的企業行駛光年都在此耗費:屋主紅著臉,因為自己的謊言全身是汗,散發出工作相關壓力和難聞的「老香料」廉價古龍水,站在燈光昏黃的門口,晃動手上的精工錶指著廚房水槽上的時鐘:我發誓,你們這些人不會看時間嗎?
        再也沒有這種事發生。披薩外送現在是一門大事業。一門管理完善的行業。大家到「吾家披薩大學(CosaNostra Pizza University)」花四年的時間來鑽研這門學問。不論你來自喬治亞共和國的阿布哈西亞、非洲盧安達、墨西哥的瓜那華托、還是海峽群島的南澤西島,即使入學的時候連一句英文都不會寫,畢業以後你對披薩的認識會比貝都因人對沙漠的認識還多。而且他們的確鑽研了這個問題。將門口爭執到貨時間的頻率製成圖表;在早期遞派人身上加裝追蹤器紀錄,分析辯論技巧、聲音壓力相關的矩形圖,以及郊郡裡第一型白領中產階級特有的文法結構。這些人完全不講道理,忽然決定在這個地方展現他個人的卡斯達將軍氣勢,對抗生活中所有陳腐又令人窒息的一切。他們就是要撒謊,自欺欺人,謊稱他們打電話的時間,好得到一個免費披薩;不,應該說因為他們享有生命、自由、和追求不管什麼的權利,所以他們理當得到一份免費披薩,誰也他媽的不能剝奪。他們派出心理學家到這些人家裡,送他們一部電視,請他們做一次匿名訪談,把他們連上測謊器,給他們看斷續不可解的成人色情片、午夜車禍和小山米戴維斯電影,研究他們腦波呈現的狀態,然後將他們帶到聞起來香香的紫色房間裡,問一些十分惱人的倫理學問題,就算是耶穌會成員都會忍不住犯下罵髒話的小罪。
        「吾家披薩大學」分析員最後做出結論:這就是人性,無法改變,所以他們求助於另一項快且便宜的技術修正:聰明盒。裝披薩的盒子現在是外型做出波浪造型加強硬度的塑膠甲殼,旁邊的小型發光二極體顯示器亮著,告訴遞派人,從那命定的電話響起後,已有多少造成貿易不平衡的時間滴答溜走。盒子裡有晶片和類似的東西。整疊披薩安穩地躺在遞派人身後的溝槽裡。披薩一塊塊滑入狹長的窄槽,就像機板插入電腦的插槽一般,喀答一聲,聰明盒便連上遞派人車上的電子系統。訂購披薩的顧客住址已經自打來的電話號碼中得出,並輸入聰明盒內建記憶體。聰明盒就是靠這記憶體與車子溝通,車子算出最佳路線,投影上抬頭顯示器,擋風玻璃上繪出發光的彩色路線圖,遞派人眼睛甚至不用向下張望。
        萬一過了三十分鐘的時限,災難馬上會傳到「吾家披薩」總部,再從那兒傳給恩佐大爺本人--------他是西西里的桑德斯上校,班森赫斯特的安迪‧葛瑞菲,在許多遞派人的夢魘中,他是揮舞剃刀的虛構人物,也是「吾家披薩有限公司」的領袖和首腦--------他得在五分鐘內打電話給客戶一再道歉。第二天,恩佐大爺會搭乘噴射直昇機在顧客的院子裡降落再一次賠禮,並且免費招待他到義大利旅遊--------只要客戶願意簽下一堆的權利讓渡書,成為公眾人物,吾家披薩的代言人。基本上,顧客的私人生活就在眼前結束。不知怎麼地,事情過後,他的心裡總會覺得欠了黑手黨一份恩情。
        遞派人並不是很清楚那些遲到的駕駛後來發生什麼事,不過他聽到一些傳言。大部分披薩的外送都是在晚餐時間,也就是恩佐大爺認定的私人時間。假如是你得中斷和家人的晚餐時間,為了某個遲到的狗屁披薩,打電話給郊郡裡某隻嘰嘰喳喳的飼料雞卑躬屈膝地道歉,你會有什麼感覺?恩佐大爺為他的家人和國家服務五十年,在他這個年紀,其他人都在打高爾夫球或含飴弄孫,他卻馬上得從浴缸裡滴著水走出來,極盡屈辱,親吻十六歲滑板男孩的腳,只因為他的義大利香腸披薩在第三十一分鐘才送到。噢,老天。一想到這畫面就讓遞派人不禁倒抽一口涼氣。
        但他不會為了任何其它理由替吾家披薩工作。知道為什麼嗎?因為賭命的工作魅力特殊。就像神風特攻隊的飛行員。你的思緒清楚。其他人--------商店店員、做漢堡的或者軟體工程師,所有構成美國人生活的無意義工作職稱--------無非都是仰賴最古老的競爭過活。想辦法比你在兩條街外的高中同學更迅速地翻烤漢堡,將程式修改地更好,因為我們就是在和他們比較這些東西,偏偏大家就愛注意這些東西。
        這真是他媽的老鼠賽跑。吾家披薩裡沒有任何競爭,競爭違反黑手黨的道德規範。你努力工作並不是為了和街口那個跟你做同樣事情的傢伙競爭,你努力工作是因為你的所有一切都賭在這上頭,包括你的名聲、榮譽、家庭和人生。那些做漢堡的也許會活得比較久--------但是捫心自問,他們過的是什麼樣的生活。這也是為什麼,甚至連日本人都無法在披薩外送上勝過吾家披薩。遞派人很自豪能夠穿上制服,駕著遞送披薩的車,以莊嚴肅穆的忍者黑,肩上扛著披薩,發光二極體的燈示在夜晚驕傲地閃著十二分三十五秒或十五分十五秒的紅光,或是偶爾出現的二十分四十三秒,抬頭挺胸踏上無數郊郡家庭的門前走道。


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-----<  潰    雪  >-----

新十回連載:
第一第二第三第四第五
第六第七第八第九第十

本書作者:
Neal Stephenson
尼爾‧史帝芬森

書籍情報:
潰雪 -- 資訊

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