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IDORU

新十回連載
第七回
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3. 幾近庶人


        一個平常的週三夜晚,藍尼最後一次見到凱西•托倫斯,看不見她的刺青。凱西站在「籠室」裡,在他清理櫃子時對他尖叫。她身穿槍金屬色棉麻混紡亞曼尼西裝外套,套裝裙遮住天外而來的符號。依男裝式樣剪裁的白色短衫領口敞開,單串珍珠項鍊清晰可見。她衣飾莊重。臭罵下屬的背叛。
        知道她在尖叫因為她嘴巴張開,但她憤怒的音節,無法穿透律師群所提供正嘶嘶產生綿密遮蔽音波的產生器。最後這次造訪「犀利視」,律師群建議他長時間配戴產生器,別作任何聲明。現在他當然什麼也聽不見。
        他後來有時猜想凱西到底會如何組織那憤怒。重新覆述她關於名流和名流價碼本質的理論?「犀利視」在其中扮演的角色?還是關於藍尼那兒的無能?或者她會集中火力在他的背叛?但他聽不到;僅把其實並不想要的東西,放進仍殘留墨西哥柑橘味的塑料貨箱裡。從大學用到現在的筆記電腦,如今螢幕破裂,沒用了。馬克保溫杯,上頭的日產郡商標已經剝落。違反辦公室條例寫在紙上的便箋。沾上咖啡漬的傳真,來自他在伊斯塔帕睡過的女人,姓名縮寫已經無法辨識,也忘記她的名字。自我的無意義碎片,注定要丟在建築物停車場的垃圾桶裡。不過他什麼也不想留下,而凱西持續尖叫。
        而此刻在死晶K裡,藍尼猜想她曾告訴他永遠別想在那城裡找到工作,事實也許如此。出賣雇主在任何人的履歷上都會是個污點,特別是在那城裡,當那樣的出賣起因於藍尼想起了叫良心顧慮的東西。
        這個詞如今對他而言感覺特別荒謬。
        「你笑了,」布萊克威爾從小桌子對面望著他。
        「血清素不足。」
        「食物,」布萊克威爾說。
        「我真的不餓。」
        布萊克威爾站起來,佔據相當大的空間,「需要點碳水化合補充。」
        藍尼和山崎起身隨布萊克威爾走出死晶K,從「噢我的天大樓」下降。離開蟑螂色燈光,走進「六本木通」的閃亮霓虹峽谷。即使在這溼冷夜晚,依然聞得到水果和魚類的腐敗氣息,快速道路上呼嘯移動的車輛,散發出中國油醇焦糖甜味,多少沖淡了點那腥臭。持續的交通嘈雜聲中有種慰藉感,藍尼覺得最好還是挺起身子,繼續前進。
        如果他一直走下去,也許就能推敲出基斯•艾倫•布萊克威爾和山崎真矢的意圖。
        布萊克威爾引領走過行人天橋,藍尼的手掃過合金欄杆上一處不規則突起。他看見是張不慎出現折痕或皺起的閃亮小貼紙;袒露胸部的女孩,從手掌大小銀色全息影像裡對他微笑。她似乎指著頭頂上的電話號碼,跟隨著他視角的改變。整條欄杆上一張接續一張,滿滿裝飾著這一類小廣告,中間有些為了日後參考被撕去而留下的明顯空隙。
        布萊克威爾的身軀像貨輪穿過遊艇浮沈的水面,分開遠處行道人群。「碳水化合物,」他開口,話語越過山巒般肩頭傳來。他帶領他們航入小巷,一條燈光多彩的深窄咽喉,航越通宵營業的獸醫診所。窗戶裡一對白袍外科醫生,對著藍尼希望是隻貓的東西進行手術。行人自人行道上駐足觀望,扮演出一小幅輕鬆的行人圖。
        布萊克威爾讓自己擠入一處光亮洞穴,重組花崗岩櫃台後頭的鍋爐蒸氣升騰。
        藍尼和山崎尾隨進入,櫃台服務生已舀出帶著滑亮清湯的米色香噴噴食物,遞給點菜的澳洲人。
        藍尼看著布萊克威爾捧碗至嘴邊,吸入整團麵條,以明亮塑膠義齒俐落咬斷。吞嚥時,男人頸部厚實的肌肉猛烈運動。
        藍尼瞪著。
        布萊克威爾用巨大粉紅鋸齒紋路手背抹淨嘴巴。打嗝,「給我們那個一小罐生...」他一飲而盡整罐啤酒,心不在焉捏陷堅硬鋼罐,如同那不過是個紙杯。「一樣,」他說,對服務生晃晃他的碗。
        不管是否是因為這場饕餮演出,藍尼忽然感到飢腸轆轆,他讓自己專注在自己碗裡,海藻般的麵條上,覆著薄如紙張染成粉紅的神秘肉片。
        藍尼默默吃著,山崎也是,布萊克威爾又灌下三罐啤酒,沒露出一絲酒意。藍尼喝光剩下的湯,將碗放上櫃台,注意到櫃台後頭的一則廣告,叫做什麼「艾波•夏爾思,真正好水果的真果飲料。」起初誤讀成「艾莉森.夏爾思」,他良心上曾有所顧慮的對象。
        廣告建議「嚐嚐來自艾波•夏爾思的溫潤生命。」

        艾莉森.夏爾思,在他進入「犀利視」五個月左右,第一次瞥見她,動態頭像,相當平凡的迷人女孩,對著想像的導演、經紀人、某人、或任何人喃喃訴說她的狀況。
        他盯著螢幕,凱西•托倫斯看著他的臉,「對『美女』還沒膩嗎,藍尼?還是對可愛也有反應?最早出現的症狀是某種潛在焦躁、一種憤怒,一種模糊卻揮之不去的感覺,覺得自己被逮到,被利用...」
        「她甚至沒有前兩個『可愛』。」
        「沒錯,她長得幾乎很平凡,幾乎算是個普通人。盯住她。」
        藍尼抬頭,「做什麼?」
        「盯好她。他可能會假裝她是女服務生或是什麼別的,藉此脫身。」
        「你覺得就是她?」
        「藍尼,你隨便就能弄出其他三百個在那裡。挑出有可能的會是個開始。」
        「隨機?」
        「我們稱為『直覺』。盯緊她。」
        藍尼按下游標,淺藍色箭頭隨機停在女孩眼睛下方眼窩的陰影上,標示將對她做進一步調查。有可能是眾所皆知已婚演員的不時伴侶,而他是以凱西•托倫斯瞭解並核可的手段建立名氣。肯定遵循著食物鏈法則。不算太大,「犀利視」可以吞掉他。但他或他的經理群至今十分謹慎,也許是非常走運。
        可惜好日子過完了。凱西透過她所仰賴的其中一個「秘密管道」取得一則傳聞,現在食物鏈必須照自己的路走。
        「醒醒,」布萊克威爾說,「你睡進你的碗裡。如果我們準備給你另一份工作,也該是時候告訴我們,你怎麼丟掉上一個的。」
        「咖啡,」藍尼答。


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新十回連載:
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本書作者:
William Gibson
威廉•吉布森

書籍情報:
阿伊朵 -- 資訊

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v3.17 更新於2013年5月20日
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